11 нравится
Великая Сахара: пустыня – от слова «пустой». Так ли это?

 

 

Слово «Сахара» в переводе с арабского означает «пустыни», множественное число от сахра – «пустыня». При слове «Сахара» в нашем представлении сразу возникают бесконечные песчаные барханы. Однако эта знаменитая пустыня так велика, что на самом деле состоит из десятка пустынь, которые относятся к разным типам! У каждого участка свое название: ТенереБольшой Восточный ЭргНубийская пустыня. Здесь не только пески, но и каменистые плато, галечные и глинистые равнины, есть даже горы.

Сахара занимает огромную территорию, почти 30% от всей площади Африки. Это самая большая «горячая» пустыня в мире — больше только Антарктическая пустыня, но она совсем другого рода.

Пустыня не густонаселенная, но обитаемая территория

Великая Сахара: пустыня – от слова «пустой». Так ли это?

 

 

Природа Сахары безжалостна: днем ее сжигает солнце, а ночью температура опускается до отрицательных величин, бывают суточные перепады до 600 С. Таких условий не выдерживают даже камни. Разрушаясь, каменистые плато пополняют песочные запасы пустыни: за их счет Сахара увеличивается примерно на 100 м в год.

Однако даже в этом температурном аду есть свои обитатели, и их не так уж мало. Если в песках почти нет растительности, то на других участках встречается немало видов засухоустойчивых трав, кустарников и даже деревьев. Немало растений водится вдоль русел пересохших рек, которые во время ливней наполняются. Пустынные растения приспособлены к суровым условиям: за несколько дней повышенной влажности они способны довести семена до зрелости и распространить их.

Великая Сахара: пустыня – от слова «пустой». Так ли это?

 

 

А вот в оазисах (оазисы – редко встречающиеся в пустыне водоемы, окруженные растительностью) встречаются совсем не пустынные деревья:

  • Финиковые пальмы
  • Цитрусовые
  • Инжир
  • Оливы.

Ученые считают, что около 10 000 лет назад эта территория представляла собой плодородную долину с реками и озерами. За это время климат несколько раз поменялся, и образовалась великая пустыня.

Обитают в Сахаре и животные, которые ведут в основном ночной образ жизни: ночью нет изнуряющей жары, можно двигаться, добывать себе пропитание. В песчаных и каменистых районах главные обитатели – беспозвоночные и рептилии:

  • Улитки
  • Ящерицы
  • Хамелеоны
  • Змеи.

Пустынные улитки могут впадать в спячку на несколько лет, пережидая особо засушливые времена. Они являются лакомством для многих обитателей Сахары.

Встречаются здесь мелкие млекопитающие:

  • Тушканчик
  • Капский заяц
  • Эфиопский ёж
  • Мангуст
  • Ушастая лисичка – фенёк.

На каменистых плато и в горных местностях живут более крупные обитатели:

  • Антилопы
  • Газели
  • Муфлоны
  • Дикие ослы
  • Шакалы
  • Лисицы
  • Гиены.

В районе оазисов живут более «мокрые» обитатели – лягушки, жабы, крокодилы. По всей пустыне встречается множество птиц, половина из которых – перелетные.

Великая Сахара: пустыня – от слова «пустой». Так ли это?

 

 

Что хранится в «подвалах» Сахары?

Толщина песчаного слоя Сахары достигает 150 метров, огромный прогретый слой. Но под ним скрывается то, чего больше всего не хватает в пустыне – вода. В местных «подвалах» текут многочисленные подземные реки, которые иногда выходят наружу, образуя оазисы.

С территорией Сахары граничит более 10 государств:

©