Валаам — одна из древнейших обителей не только северо-запада, но и всей России — находится на архипелаге Ладожского озера, включающем около 50 островов общей площадью 36 квадратных километров. До города Сортавала (бывший Сердоболь) (Карелия) от него немногим более 40 километров.


Сам водный путь на Валаам удивительно красив. Теплоход отплывает в «монашеское царство» вечером, в спускающихся сумерках проплывает он по Неве, мимо ее тихих низких берегов, минует живописную Петрокрепость (или крепость «Орешек») и в лучах заходящего солнца выходит в Ладогу. Закат на Ладоге — это одно из живописнейших зрелищ, которое имеют возможность наблюдать паломники с палубы теплохода. А проснувшись рано утром, они уже видят очертания «дивного острова».


Природа валаамского архипелага уникальна: множество отвесных скал, острова, бухты, проливы, озера, хвойный лес. Один из паломников прошлого века назвал его уголком «земного рая», другие называли — Северным Афоном. Название «Валаам» переводят с финского как «высокая земля», менее вероятный перевод — «земля клятвы» или «земля света». Отвесные обрывы скал, вершины и ущелья, плато напоминают горную местность. Монахи не вырубали лес на острове, а лишь использовали поваленные ветром деревья. Поэтому, Валаам покрыт девственной тайгой, некоторые деревья здесь старше 300 лет. Много лет в окрестностях усадьбы монастыря был известен клён – долгожитель, по преданию посаженный настоятелем Валаамского монастыря Дамаскином у своей «пустыньки» в 1855 году, в 1985 он усох, и в 1986 году на его месте высажен молодой кленок.


Остров знаменит своим архитектурным ансамблем Спасо-Преображенского монастыря, который существует с XIV века. На протяжении веков, когда единственным хозяином на острове был монастырь, Валаам превратился в единый ландшафтно-архитектурный комплекс. Были возведены церкви, часовни, скиты, создана внутренняя инфраструктура. До наших дней сохранились: Спасо-Преображенский собор, Успенская церковь, гостиница, конюшенный и водопроводный дома, постройки Белого и Красного скитов.

Жизнь Валаамского монастыря всегда была сродни подвигу. Монастырь неоднократно подвергался нападениям и разорениям. В начале XVI века монастырь был полностью разрушен, а Валаамские земли на 100 лет отошли к Швеции. В конце Северной войны обитель вновь возродилась, достигнув своего наивысшего расцвета к середине XIX века. К этому времени относится и большинство дошедших до нас архитектурных памятников. В начале XX века Валаамский монастырь включал в себя 13 скитов, расположенных в разных частях Валаама и на других ладожских островах. К сожалению, многие постройки не сохранились до нашего времени.

Советуем почитать — Золотое кольцо России. Ростов Великий

 

©








Смотрите также: